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雪山之境的古老王國


據說,很久很久以前,尼泊爾谷地原先是一個名叫納加達哈的大湖。這裡群山環繞,野草叢生,湖水茫茫,根本不適宜人類居住。後來有一個名叫文殊師利的菩薩,不遠萬里,長途跋涉,從中國的五台山來到了尼泊爾。文殊師利發現這裡是個好地方,便延著納加達哈湖走了三圈,仔細勘查了周圍的地形,然後施展法術,用劍在湖南邊的山脊上劈開了一個豁口,讓湖水從那裡排出,使這裡變成適合於人類生活的地方。── 洪霞,尼泊爾史

位於喜瑪拉雅山南側的尼泊爾,總給人封閉而多元,神祕又奇幻的無限遐想。尼泊爾早在西元前即建立了統一的王國,先後經歷奠定文化基礎的克拉底王朝、開拓疆土的李查維王朝、亟盛時期的馬拉王朝、外患頻仍的沙阿王朝以及專制統治的拉納家族統治。

雖坐落在印度與中國兩個大國之間,也長期受英國殖民,然而地理形式封閉,使其得以擁有完整而獨立的發展空間,三十多個民族共同生活,印度教與佛教長期共存,兩千餘年的發展進程中,尼泊爾一直保持著相對穩定而和諧的局面。民族間的寬容尊重,多元文化的融合,宗教與節慶興盛,豐富的藝術與建築與庶民文化交融,構成了尼泊爾最寶貴的財富。

 

 

亟欲擺脫貧困的現代之邦


18世紀末至19世紀初,英國的勢力在印度成形,逐漸往尼泊爾延伸,使尼泊爾逐漸成為英國的附庸國,英國更控制了尼泊爾對外關係的發展,拉納家族政權對外勾結英國,對內實行獨裁統治,使其長期經濟發展停滯,生產萎縮,政府行政效率下降,阻礙了工業技術和現代教育的發展。造成尼泊爾與世界更趨遙遠的發展差距。

1920年起,受過西式教育的尼泊爾人開始結成改革勢力,與鄰國印度分別掀起了反英獨立鬥爭,二次大戰後,英國退出印度,使拉納家族失去了重要外援,在人民覺醒和反抗衝擊之下,尼泊爾大會黨得到了發動革命,使尼泊爾的專制政權,在1951年徹底結束。

尼泊爾新時代的開啟,政府確立了「君主立憲」的憲法體制,然由於尼泊爾當時國內局勢不穩定,民主素養不高,大部分地區仍是貧困落後的農村,這個時期的憲法只是將傳統的世襲統治,披上憲政的外衣。整體社會還是仰賴強而有力的中央政府,以及對王室權力的直接服從,並沒有帶來權力開放以及社會轉型── 受到印度教文化的影響,尼泊爾仍維持一定的階級制度與傳統,城鄉、種族、階級之間的矛盾,長期的存在尼泊爾社會之中,內戰因此展開。1996年至2006年尼共(毛主義民軍)毛派和政府部隊內戰長達十年,破壞了大量的基礎建設以及家園。終於於2008年,廢除君主制並開始制定憲法,由於政黨鬥爭,這部憲法一直難產,終於於2015年通過新憲法草案,正式確立政教分離的聯邦制度。雖晉身「民主國家」之列,然而內戰期間造成的大量基礎設施以及家園的破碎,長期的社會問題與階級衝突無法在短期內透過民主議會調和矛盾,民主化制度的建立以及國家制度的建設,是尼泊爾在國家發展的道路上的艱難課題。

 

 

純樸國度的真實困境


脫離專制統治以來,隨著新獨立的民族國家發展經濟的大潮流,尼泊爾也開啟了道路建設、土地改革、工業技術等等現代化政策。然而,尼泊爾與國際脫節久遠,綿延的雪山提供了旅遊業得天獨厚的發展優勢,卻也是交通不便、農業基礎薄弱、工業無法起步的根本困境,政治局勢尚未穩定,政府無法建設完善的基礎設施導致頻繁的停水停電,使人民無法有效從事生產工作;農村缺乏生計導致大量青年外流;衛教觀念低落、教育與醫療設施極端落後,小孩普遍處於營養不良的狀態;家庭無法負擔學費迫使小孩必須放下書本進入勞動;婦女社會地位低而被迫進入婚姻或遭到暴力對待,都是尼泊爾真實的生活場景。

根據聯合國2013年人類發展報告,尼泊爾在世界187個國家中的人類發展指數排名第157 。

 

 

地震之後,家園之前


2015年4月25日11時56分,距尼泊爾首都加德滿都80公里以內的區域,發生芮氏規模7.8的強震,將近8,000人死亡,超過2百萬人需要急難救助,國際社會投入各種硬體與軟體資源和技術,展開人道救援。

震後一年,斷壁殘垣尚未拾淨,國際關注對尼泊爾的重創已逐漸淡忘, 長遠的重建之路,才正要展開。

 

 

尼泊爾的地理位置